Les projets de l’Île de Nantes

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Une relation structurante à la Loire

Facteur de croissance autant qu’élément de cristallisation du déclin, la Loire est un élément incontournable de la construction identitaire de Nantes. Après la crise industrielle, la relation au fleuve se trouve au cœur d’une impulsion nouvelle donnée à l’avenir du territoire.

La symbiose ville-fleuve

Le développement urbain de Nantes, dès sa fondation, est intimement lié à la Loire. La croissance des activités de commerce puis d’industrie qui se développent autour du port et de la ligne de ponts qui connecte la Bretagne et le Poitou forgent la destinée de la ville. A la fin du 19ème siècle, l’industrialisation de la Prairie-au-duc marque le début d’un élan économique qui renforce l’imbrication de la ville et du fleuve. En parallèle, dès le début du 20ème siècle, Nantes entreprend de grands travaux destinés à parer aux inconvénients liés à la présence de l’eau. Inondations, insalubrité, entrave à la circulation par voies terrestres… la politique de comblement des bras de Loire et d’asséchement des prairies vient offrir une réponse à ces contraintes. La symbiose entre ville et fleuve se fissure et la crise qui affecte la construction navale à partir des années 50 va provoquer le déclin irrémédiable de l’imbrication Nantes-Loire.

Une rupture fondatrice

1987, une foule émue assiste au lancement du Bougainville, dernier navire sorti des chantiers Dubigeon. Le dernier fleuron de l’industrie navale ferme ses portes, entraînant la disparition de toute activité à l’ouest de l’île de Nantes. Du glorieux passé maritime, il ne reste que des friches et un fleuve devenu inutile, symboles d’une blessure qui se manifeste par un éloignement entre les nantais et la Loire. La refondation de ce lien s’imposera au cœur des réflexions sur le devenir du territoire au mitan des années 90. Il deviendra l’un des axes fondateurs du projet urbain de l’île de Nantes. Un projet qui s’inscrit dans la construction de la métropole Nantes Saint Nazaire, deux villes dont le destin est lié à – et par – la Loire.